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Agni and soma: A Universal Classification
Agni and soma: A Universal Classification

Author(s): Dominik Wujastyk
Subject(s): History
Published by: Romanian Assoc. for the History of Religions & Inst. for the History of Religions, Romanian Academy

Summary/Abstract: In classical Indian medicine, writers and commentators remark from time to time that the world is divided in nature into a binary taxonomy of Agni and Soma. The category of Agni-related items includes everything of a hot, fiery, dry, or parching type, while Soma-related items are moist, nourishing, soothing, and cooling. Items so classified range from medicinal herbs to mountain ranges and seasons of the year. “The whole world”, says one author, “is of the nature of Agni and Soma”. This subject is explored and discussed, and it is suggested that this binary scheme is more important for understanding Indian culture than has hitherto been generally recognised. Dans la médecine indienne classique, les auteurs et les commentateurs remarquent parfois que le monde est divisé en nature en taxonomie binaire d’Agni et de Soma. La catégorie des articles reliés à Agni relève du chaud, ardent, sec, ou de dessèchement, alors que les articles reliés à Soma tiennent de moite, nourrissant, apaisant et refroidissant. Les articles ainsi classifiés incluent des herbes médicinales, jusqu’aux montagnes et saisons de l’année. « Le monde entier », affirme un auteur, « est de la nature d’Agni et de Soma ». Ce sujet est exploré et discuté, et on le suggère que cet arrangement binaire soit plus important pour comprendre la culture indienne que jusqu’ici a été généralement reconnu.

  • Issue Year: 5/2003
  • Issue No: 04+05
  • Page Range: 347-369
  • Page Count: 23
  • Language: English
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